WAFFLE - NIỀM TỰ HÀO CỦA BỈ

Bỉ không chỉ có bia và sô cô la. Khiêm nhường mà không kém phần nổi bật, những tiệm bánh được décor xinh xắn với hàng dãy những chiếc bánh Waffe vàng ươm có hình dáng đặc trưng như một bàn cờ ca-ro, được phủ sô-cô-la, kem tươi, hoặc dâu tây, treo biển chỉ với 1 Euro (khoảng 25.000VND/chiếc), khiến cả những fan đánh cờ cuồng nhiệt nhất hẳn cũng phải quên mất niềm đam mê của mình mà chỉ muốn ăn ngay những “bàn cờ” ngon tuyệt này.

 

 

 

CHIẾC BÁNH HƠN NGHÌN NĂM TUỔI

 

Nhưng chẳng ai bán cho bạn những chiếc bánh bày sẵn đó đâu, dù bạn có năn nỉ hết lời hay trả thêm tiền. Thậm chí có thể ở một số cửa hàng, chúng chỉ là đồ giả để dụ dỗ bạn. Mặc dù người Bỉ rất vui tính nhưng đây không phải là một trò chơi khăm của họ với dạ dày của du khách. Thực ra, họ chỉ muốn giúp bạn thưởng thức những chiếc bánh Waffe ngon nhất mà thôi. Bởi vì bánh Waffe nhất định phải ăn ngay sau khi ra lò mới giữ được hương vị hoàn hảo nhất.

 

Ngay sau khi bạn yêu cầu, họ sẽ chế biến tại chỗ và mang đến cho bạn một chiếc bánh nóng hổi. Hãy kiên nhẫn chờ đợi một chút và cố kiểm soát âm thanh “ực ực” trong cổ họng bị kích thích bởi mùi thơm ngọt ngào tỏa ra từ lò nướng, bạn sẽ được thưởng thức chiếc bánh có lịch sử hơn nghìn năm tuổi này nhanh thôi.

 

Những chiếc bánh Waffe đầu tiên xuất hiện tại châu Âu từ thời Trung cổ, khoảng thế kỷ 9-10, khi những thợ làm bánh bắt đầu tự làm bánh để cạnh tranh với bánh thánh của giáo hội.

 

Ban đầu, Waffe được làm giống như bánh thánh, là một lát bánh mỏng nướng trong hai khuôn kim loại kẹp lại. Bánh được bán rong trước hết ở gần các nhà thờ, tu viện. Với nguyên liệu đơn giản là bột mỳ và nước, ai cũng có thể làm được khiến món bánh xuất hiện khắp nơi. Vua Charles đệ IX của Pháp đã phải yêu cầu giữa những quầy bán hàng rong có một khoảng cách nhất định, không chen lấn, vì món bánh đã nhanh chóng trở thành một món ăn đường phố cực kỳ phổ biến.

 

 

Để cạnh tranh, các thợ bánh bắt đầu trộn thêm các nguyên liệu khác như mật ong, trứng, bơ, sữa, muối, đường… làm tăng thêm hương vị cho bánh. Những chiếc khuôn cũng được chạm khắc sáng tạo để tạo nên hình dáng đa dạng cho chiếc bánh. Dần dần, hình ô vuông giống như tổ ong được yêu thích nhất và trở thành hình dáng đặc trưng của Waffe ngày nay. Đây cũng là ý nghĩa tên gọi của nó. Waffe là một từ mượn tiếng Pháp cổ, nghĩa là tổ ong.

 

Waffe vẫn có mặt ở khắp châu Âu đến thế kỷ 17, khi một thợ bánh tại Bỉ thêm vào một nguyên liệu đặc biệt chưa từng có trước đó: men bia của vương quốc bia nổi tiếng này. Từ đó, Waffe của Bỉ trở nên khác biệt và dần chiếm thế độc tôn. Thế kỷ 19 bắt đầu thời hưng thịnh của Waffe Bỉ với rất nhiều tiệm bánh gia đình truyền từ đời này đến đời khác xuất hiện, đặc biệt ở thủ đô Brussels. Các nghệ nhân làm bánh của Bỉ được biết đến như những bậc thầy của bánh Waffe. Giờ đây, cùng với bia và sô-cô-la, Waffe trở thành một trong những biểu tượng của Bỉ.

 

Một số chuyên gia ẩm thực của Bỉ đã từng phải thốt lên rằng “không có chiếc bánh Waffe, nền ẩm thực của Bỉ sẽ không là gì cả”. Waffe là niềm tự hào vô tận của người Bỉ. Tương tự như đối Phở Việt Nam, họ có thể ăn Waffe bất cứ lúc nào nhưng chủ yếu là bữa sáng. Mặc dù các cửa hàng bán Waffe có ở khắp nơi nhưng nhiều người vẫn tự làm bánh Waffe tại nhà như một món ăn truyền thống.

 

 

TINH HOA ẨM THỰC BỈ

 

 

 

 

 

Mặc dù có một số loại Waffe nhưng Waffe nổi tiếng nhất của Bỉ vẫn là Waffe Brussels và Waffe Liege. Mang tên thủ đô, Waffe Brussels được biết đến nhờ sự bùng nổ phát triển Waffe tại đây với hàng loạt các gia đình dựng một quầy nhỏ trước nhà họ để bán bánh do chính họ tự làm.

 

Waffe Brussels được xem như là Waffe truyền thống của Bỉ. Waffe Brussels có hình chữ nhật, với nguyên liệu cơ bản là bột mỳ, men bia, sữa và trứng, tạo nên vị bánh ngọt dịu, xốp mềm mà vẫn có độ giòn nhất định. Waffe Brussels có thể dùng riêng hoặc thường được phết kem tươi, sô-cô-la và một số loại quả như dâu tây, nho, cherry, kiwi, chuối… tạo nên một sự kết hợp hoàn hảo cho cả hình ảnh và hương vị của một chiếc bánh.

 

Waffe Brussels xuất hiện ở Mỹ năm 1964 với tên gọi Waffe Bỉ cho dễ nhớ, vì thời điểm đó, hầu hết người Mỹ không biết Brussels là ở đâu. Waffe Bỉ đã nhanh chóng trở thành một món ăn ưa thích của người Mỹ. Tuy Waffe Bỉ nổi tiếng trên thế giới hơn nhưng người dân Bỉ lại thích Waffe Liege hơn. Waffe Liege ra đời tại thành phố Liege nằm ở phía Đông nước Bỉ.Chuyện kể rằng vào thế kỷ 18, hoàng tử xứ Liege yêu cầu đầu bếp của mình làm ra một loại bánh mới. Người đầu bếp đã trộn thêm vanilla và đường Ngọc Trai (pearl sugar) hạt to vốn dùng để trang trí cho món bánh Waffe mới.

 

Hoàng tử đã rất thích thú với món bánh Waffe mới với mùi hương vanilla thơm dịu và vị ngọt đặc biệt của caramen tạo thành do đường Ngọc Trai tan chảy khi nướng. Waffe Liege lập tức trở thành món bánh truyền thống của xứ Liege và nhanh chóng lan ra toàn vương quốc Bỉ, trở nên phổ biến ngày nay.

 

Waffe Liege có hình oval, ngọt hơn, béo ngậy hơn các loại Waffe khác. Waffe Liege có ba vị chính: vị truyền thống, vanilla, và quế. Với các vị đa dạng, Waffe Liege đã rất ngon khi dùng riêng và không cần đến sốt kem tươi và các loại quả. Nếu đến Bỉ, bạn đừng quên thử cả hai loại Waffe này để thưởng thức tinh hoa ẩm thực Bỉ. Nhớ là ăn hết chiếc bánh trước khi nó nguội và bị ỉu. Và phải dùng tay nhé. Với người Bỉ, “ăn Waffe bằng tay mới là ngon nhất!”.

 

 

(Theo Wanderlust Tips)